19 мая, 2024

Frant.me

Информационный портал Кузбасса

Кажется, ученые наконец-то узнали, что происходит с метаном на Марсе

Кажется, ученые наконец-то узнали, что происходит с метаном на Марсе

В 2019 году марсоход НАСА Curiosity обнаружил на Марсе метан. Но как она туда попала и почему вела себя странно, было непонятно. Теперь об этом известно больше.

На Земле почти весь метан производят живые организмы, например коровы. Но, насколько нам известно, на Марсе когда-либо было обнаружено мало жизни, не говоря уже о том, что она также может производить метан. Поэтому было очень удивительно обнаружить метан в кратере Гейла на Красной планете, куда более десяти лет назад ступил «Кьюриосити». Исследователи НАСА выдвинули гипотезу, что должен быть какой-то механизм, включающий воду и камни глубоко в недрах Земли, который может выделять метан.

Но это еще не вся история. Марсианский зонд обнаружил, что газ метан ведет себя странным образом. Он появляется ночью и исчезает днем. Он также колеблется в зависимости от сезона, иногда достигая уровня в 40 раз выше обычного. Кроме того, метан не накапливается в атмосфере, как на Земле.

решение
Ученые работают над тем, чтобы найти объяснение необычному поведению газа и тому, почему он встречается только в кратере Гейла. Недавно они придумали Интересная идея. Метан может задерживаться под затвердевшей солью, образующейся в марсианских обломках. Это поверхность, состоящая из рыхлых камней, пыли и другого гравия. По мере повышения температуры в теплое время года или в определенное время дня соль размягчается и позволяет метану уйти.

Газ также может выйти через трещины в земле, созданные под давлением, например, марсохода. Это также могло бы объяснить, почему газ был обнаружен только в кратере Гейла. Это одно из двух мест на Марсе, где робот бурит поверхность. Подобное также происходит в кратере Джезеро, но у этого марсохода нет бортового прибора для обнаружения метана.

READ  Скройте свои навыки «Ньюкасла» в Apex Legends: Saviors

Старый опыт
Теория основана на эксперименте 2017 года, в ходе которого ученые выращивали микроорганизмы в марсианской вечной мерзлоте, к которой добавляли соль, как это делается на самом Марсе. Затем было проверено, могут ли некоторые бактерии, живущие в соленой воде на Земле, существовать и на Марсе. Результат остался неясным, но исследователи обнаружили кое-что еще: верхний слой образовал соляную корку, когда соленый лед сублимировался или перешел из твердого состояния в газообразное, оставив после себя соль.

«В то время мы особо об этом не думали», — говорит сотрудник НАСА Александр Павлов, но когда марсианский космический корабль обнаружил в 2019 году взрыв метана, который никто не мог объяснить, это вернулось на ум. Затем он и его команда начали проверять условия, при которых твердые соляные корки могут образовываться и трескаться. Они добавили в вечную мерзлоту различное количество перхлората, обычной марсианской соли.

Разная концентрация солей
Сегодня в кратере Гейла больше нет вечной мерзлоты, но соляная корка, возможно, образовалась давным-давно, когда было еще холоднее и ледянее. Затем ученые подвергли образцы воздействию различных температур и давлений воздуха, чтобы увидеть, что произошло. Периодически ученые вводили под кору неон, аналог метана, и измеряли давление газа вверху и внизу. Высокое давление под образцом указывает на то, что газ захвачен. Произошло то, чего ожидали исследователи: в условиях, подобных Марсу, соляная корка образовалась в течение трех-тринадцати дней, но только в образцах, содержащих от 5 до 10 процентов перхлората.

Это гораздо более высокая концентрация соли, чем Curiosity, измеренный в кратере Гейла. Но почва там богата другим солевым минералом, называемым сульфатом. Теперь исследователи хотят проверить, могут ли сульфаты образовывать такие соляные корки.

READ  Разработчик Fires of Rubicon изучает проблему сохранения данных на ПК — в этом суть игры

В ожидании будущего
Но помимо этих теоретических занятий необходимы и полевые исследования. Однако «Кьюриосити» ищет метан только два раза в год, поскольку все остальное время он проводит бурение на поверхности Марса, чтобы проанализировать его химический состав. «Эксперименты с метаном очень интенсивны, поэтому нам нужно тщательно подумать, когда мы хотим их провести», — отвечает один из исследователей.

Кроме того, технология еще недостаточно развита. Например, чтобы проверить, как часто уровень метана достигает пика, потребуется новое поколение инструментов, которые смогут непрерывно измерять уровень метана в нескольких местах на Марсе. «Некоторые работы по метану предназначены для будущих космических кораблей, которые будут более сосредоточены на ответах на эти конкретные вопросы», — сказала она.