24 июля, 2024

Frant.me

Информационный портал Кузбасса

Зонд в поисках жизни на Венере

Зонд в поисках жизни на Венере

И так один идет задача чтобы убедиться, что они правы.

План состоит в том, чтобы опустить небольшой зонд сквозь плотный облачный покров, чтобы найти признаки жизни в крошечных каплях, из которых состоят облака.

Команда Массачусетского технологического института работала с частной космической компанией Ракетная лабораториякоторый предоставит ракету и космический корабль для безопасной доставки зонда к Венере, который, возможно, отправится уже в мае 2023 года.

Обнаружение парящих над Венерой организмов станет величайшей научной сенсацией — и не только потому, что это будет первый раз, когда мы найдем жизнь за пределами Земли.

Может быть, цветок был мокрым

Венера — ближайшая к Земле планета по своей орбите вокруг Солнца, а также она наиболее похожа по размеру и строению на нашу планету. Однако прошли десятилетия с тех пор, как его посетил зонд, пролетевший сквозь его атмосферу.

Венера не изучалась с 1985 года, когда была запущена советская миссия Вега 2. Марс все еще исследуется многими марсоходами, но Венере приходится бороться с зондами, вращающимися вокруг нее за сотни миль.

Многие астрономы подумали, что пришло время снова изучить Венеру, и она выглядит довольно неплохо. В ближайшие десять лет его посетит ряд экспедиций. Среди прочего, они определят, было ли когда-либо на планете море, и узнают, почему глобальное потепление выходит из-под контроля и превращает Венеру в «злую сестру-близнеца» Земли.

Ученые знают, что Венера когда-то была намного холоднее, чем сейчас, и, используя передовые климатические модели, они попытались повернуть время вспять, чтобы увидеть, была ли когда-то планета влажной и поддерживалась ли температура на ней.

Но компьютерные модели дают разные результаты, поэтому приходится отправлять на Венеру зонды, чтобы реконструировать прошлое планеты.

Однако исследователи Массачусетского технологического института не просто хотят знать, пригодна ли Венера для жизни, они хотят знать, существует ли еще жизнь.

Бактерии живут в наших облаках

Ничто не могло процветать на дне Венеры, но жизнь в виде устойчивых микроорганизмов могла попасть в воздух, когда жидкая вода исчезла с более горячей планеты.

На высоте 50 километров в облаках давление примерно такое же, как у поверхности Земли, а температура упала до 60 градусов по Цельсию — все еще жарко, но терпимо для некоторых микроорганизмов.

В отличие от непостоянной атмосферы Земли, Венера закрыта километрами облаков. Таким образом, микроорганизмы могут иметь здесь фиксированную и неизменную среду обитания.

Бактерии и дрожжевые клетки также могут жить в облаках здесь, на Земле, а идея жизни в атмосфере Венеры обсуждалась с 1960-х годов.

В 2020 году теория получила подтверждение, когда радиотелескопы обнаружили следы химического соединения фосфина в атмосфере Венеры: потенциальный признак жизни, так что это была большая новость.

Но это открытие вызвало споры, и неподтвержденные измерения были поставлены под сомнение. Однако интерес к поискам жизни на Венере не ослабевает — даже если это изматывающая жизнь.

В то время как наши облака состоят из капель воды, облака на Венере содержат капельки концентрированной серной кислоты.

Такая кислота разъела бы нашу кожу, и мы не знаем ни одной жизни, которая могла бы выжить в капле серной кислоты. Но микроорганизмы на Венере, возможно, усвоили в процессе эволюции способ выживания, который нейтрализует сильную кислоту.

Эти микроорганизмы не такие уж и странные: в нашей пищеварительной системе уже есть бактерии, использующие такой механизм — они выделяют аммиак, который нейтрализует часть кислоты.

Зонды «Венера-8» и «Пионер-Венера», посетившие Венеру в 1970-х годах, были зарегистрированы. аммиак в атмосфере. Обнаружены следы молекул кислорода, которые могут выделяться в ходе химического процесса, при котором аммиак нейтрализует серную кислоту.

Поездку оплачивает частная компания

Теория жизни в облаках Венеры может иметь смысл, но у крупных национальных или международных космических агентств нет планов космических миссий специально для изучения облаков.

Поэтому исследователи Массачусетского технологического института под руководством профессора Сары Сигер взяли дело в свои руки, заручившись помощью Ракетной лаборатории США, которая финансирует запуск ракеты с космодрома в Новой Зеландии.

Rocket Lab затмила крупнейшая в мире аэрокосмическая компания SpaceX, которая запускает ракеты каждую неделю, но миссией на Венеру компания хочет доказать, что научные миссии на другие планеты можно выполнять дешево и эффективно с помощью 18-метровых ракет Electron. и космический корабль Фотон.

В 2022 году Photon доказал свою ценность, отправив небольшой космический корабль CAPSTONE на лунную орбиту по запросу НАСА, и хотя Венера находится далеко, Rocket Lab уверена, что сможет выполнить свою работу.

Однако цель запуска ракеты «Венера» уже в мае 2023 года очень амбициозна, и если она окажется более сложной, чем предполагалось, миссия будет перенесена на январь 2025 года.

Когда прибывает космический корабль «Фотон», запускается 20-килограммовый зонд. Он сойдет, потянув за один Анализ автофлуоресценции ядерспециальный измерительный инструмент.

Идея состоит в том, чтобы направить луч ультрафиолетового лазера через окно в зонде на капли в облаках Венеры. Если бы в нем была жизнь, излучение поглощалось бы органическими молекулами и переизлучалось бы в виде света, который можно было бы обнаружить датчиком.

Капли уходят на землю

Небольшой и довольно простой инструмент не может напрямую измерить наличие жизни, но исследователи могут определить, содержат ли капли в облаках молекулы на основе углерода, такие как те, из которых состоят все живые существа.

Данные с измерительного прибора постоянно отправляются обратно на Землю, где ученые Массачусетского технологического института их анализируют. Если бы он показал, что облачные капельки отклоняются в сторону, согласующуюся с существованием живых организмов, это было бы большой сенсацией.

И если это так, то облака должны быть гораздо лучше изучены другими миссиями с большим количеством инструментов, и исследователи уже думают о том, как должны выглядеть преемники успешной миссии в 2023 году.

Чтобы получить окончательные доказательства существования жизни, необходимо собрать облачные капли и отправить их на Землю для всестороннего анализа. Самое большое желание Массачусетского технологического института — одно задача Зонд собирает литр облаков с несколькими граммами капель серной кислоты.

Однако задача отправить монстра на Землю была бы очень дорогой и потребовала бы гораздо большей ракеты, чем Электрон. Но если эта миссия докажет, что Земля — не единственное обитаемое место во Вселенной, она будет стоить денег и усилий.

Ведь если жизнь может расти и процветать в таких экстремальных условиях, как Венера, она может возникнуть и в других местах — не только в Солнечной системе, но и на планетах вокруг других звезд.

Обнаружение микроорганизмов в аду должно просто означать, что вселенная кишит жизнью.

READ  На этикетке Nvidia SFF-Ready должно быть понятно, какие графические процессоры подходят для небольших корпусов - Компьютер - Новости